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Gleich zwei neue CDs des   seit fünf Jahren in Köln lebenden Chicagoer Gitarristen Scott Fields erscheinen dieser Tage auf dem interessanten Lissabonner Improviser-Label Clean Feed. Fields kennt man von seinen Arbeiten mit Joseph Jarman, Hamid Drake, Mat Maneri, Marilyn Crispell, Michael Formanek, oder Jeff Parker, alle veröffentlicht auf Kleinstlabels wie Black Saint, Delmark, und Music and Arts. Scharfefelder — sorry, diesen Titel, zusammengesetzt aus den übersetzten Nachnamen der zwei Gitarristen Sharp und Fields, finde ich nicht so richtig lustig. Doch vielleicht ist diese strikte Eins-zu-eins-Übersetzung ja auch absolut ernst gemeint, denn musikalisch geht es in dieser «neuen Kammermusik» meist kratzbürstig zu. Da wird lustvoll so einiges zitiert, erinnert (in den packendsten Momenten) an Larry Coryell’s Spiel bei «Spaces», kurze Akkorde lassen auch an mittelalterliche Lautenmusik denken. Ausgiebige leidenschaftliche Improvisationsgefechte ausschließlich auf akustischen Gitarren, wilde Ausgelassenheit, zarte Sinnlichkeit, abrupte Brüche — wahrscheinlich ist das alles provokativ gemeint, soll den Hörer herausfordern. Aber ob sich, außer auf Improvisation versessene Gitarristen und Hardcorefans der beiden Saitenderwische, noch jemand für deren introvertierten Streifzug durch die Scharfefelder interessiert? Nach fast siebzig Minuten gebe ich mich geschlagen — ganz ehrlich, mir ist dieses orgiastische «Geschrammel» zu anstrengend. — 4 stars (out of 5) Olaf Maikopf,   Jazzthetik



De to gitaristene Elliott Sharp   og Scott Fields har også satt preg på amerikansk musikk de siste 30 årene, både som komponister og utøvere. På Scharfefelder møtes de til naken, akustisk dyst og duett, i grenselandet komponert/improvisert. Musikken er intim, men også stålstrengskarp og eksplosiv. Stilkomponenter fra frijazz, blues og minimalisme tilkjennegir seg i de forskjellige uttrykkene som presenteres. Scharfefelder byr på fortettet nerve og reflektert spill. — 5 stars (out of 5) Arild R. Andersen,   Oslopuls



Elliott Sharp in allen Gassen:   hin und wieder lässt sich der Gitarrist auf Zwiegespräche mit Kollegen ein Scharfefelder zieht sich mit einem Dutzend Stücke in die Länge. Das ausufernde Techtelmechtel aus wilder Ausgelassenheit, zarter Sinnlichkeit und abrupten Brüchen ermüdet auf die Dauer und ist wohl nur für Gitarren-Freaks geeignet. Scharfefelder bezeichnen kein musikalisches Neuland und sind insgesamt akustischer Kunst verpflichtet. Sie sind die direkte Übersetzung der beiden Protagonisten Namen Sharp und Fields. Der 1959 geborene Chicagoer Gitarrist Scott Fields mit Wohnsitz Köln hat mit vielen innovativen Vertretern des aktuellen Jazz gearbeitet. — Reiner Kobe,   Jazz Podium



Listen to Scott Fields’ opinion:   “(…) collaborations between bald guitarists are, by their nature, irresistibly charming (…)”. Not a truer word. And the hairless virtuosity we’re given handfuls of in “Scharfefelder” is enough to make me stop thinking about those hyperglycemic crises I experienced decades ago, when the depleted puppy who’s writing these words thought of “Friday Night in San Francisco” as a good starting place to take the instrument a little more seriously. As Goofy would have it, gawrsh. This acoustic duet, recorded at Sharp’s zOaR studio halfway through August 2007, shows that one can still play full chords and let them resonate without being ashamed; and if those shapes proliferate until becoming three or four hundreds — and even badly dissonant, for Christ’s sake — strange halos of peculiar harmonics might invade your terrain and persuade you that flamenco is born again, in a bionic variety (“Doubleviz”) excluding predetermined progressions. Need slanted lines? There are things here which could convince that Sharp and Fields’ fingers are somehow disjointed (“Freefall”); they catch the exact spot where resonant note and wood-ish thud meet, transforming their artistic personae in human bradawls smiling at the listener while punching holes in the residual convictions about that erstwhile tool for serenades and beach hooking. If Ralph Towner and John Abercrombie ever get to hear this, they might be willing to drown in the Sargasso Sea (just kidding, huh? I like some of that stuff, too). Shaven craniums reflecting the open-mouthed admiration of a fellow instrumentalist still willing to learn, impartiality be damned. Not an easy record, in any case: give it the fullest attention and don’t try to use it as background, either you’re a guitarist or not. — Massimo Ricci,   Touching Extremes



“Scharfefelder”: Ausschließlich zwei akustische Gitarren:   left channel Elliott Sharp, right channel Scott Fields. Und freie Improvisation. Das Faszinierende der Aufnahmen: Sie führen in ihrem unruhig Experimentellen zu so konzentriert klarem spirituellen Raum, wie man es eigentlich von reiner Folkmusik gewohnt ist, die schon Musikgeschichte ist. Es entsteht ein Gefühl von Essenzialität. Das sich auf das ganze mögliche Spektrum von Free Jazz, Improvisation, Blues und Folk bezieht, mit dem souverän gespielt wird, um zu Destilliertem zu gelangen. Zu einer Art Purismus von Traditionellem und Avantgardistischem.

Man könnte zwar von der Fingerfertigkeit der beiden Gitarristen mit analysierenden Worten sprechen. Unvermutete Breaks, sperrige Akkorde, verquere Melodieläufe, nervölse Tonfolgen, extremen Wechsel von Sanftheit und Härte benennen. Doch mit Eloquenz könnte man vor allem der Grundstimmung, die sich beim Hören einstellt, nicht leicht nahekommen. Vielmehr passen dazu innere, landschaftsartige Bilder, sich synästhesieartig einstellend. Jamais-vu- und Déjà-vu-Fragmente ineinander geblendet.

“… Improvised duos are like a good conversation. Double guitars are a special case: reflections, counterpoints, figure and ground (…”, kommentiert Elliott Sharp in den Liner Notes. Scott Fields hingegen fügt hinzu: “…Although this material is flexible, it can be misunderstood …” Eher umgekehrt wirkt das bei den Songtiteln: Sharp benennt mit großem Assoziationsspielraum: “Branedrane” etwa lässt an D-Branen denken, die man sich als dynamische Objekte in einer höherdimensionalen Raumzeit vorstellt. Die unendlich ausgedehnt sein, aber auch ein endliches und sogar verschwindendes Volumen haben können. Das reißt auch gedanklich Raum auf. Wie auch einer der weiteren Sharp-Titel: “Freefall”. Fields Songnames hingegen klingen einfach verspielt und greifbar: “Between Octopus And Squid”, “Fresh Red Flea” oder “Big, Brutal, Cold Raindrops”.

Die beiden Akteure sind sonst auch in diversen Band-Projekten zu finden: Sharp, der Multi-Instrumentalist, der als Komponist auch für Ensembles arbeitet, in Downtown New York City. Und Fields, der Chicagoer, in Köln lebend, in diverse musikalische Gruppierungen involviert. — Tina Karolina Stauner,   Textem



Guitar duos present many possibilities   for intrepid musicians. Such pairings can be opportunities for boundary-pushing sonic explorations.

Scharfefelder, a collaboration between guitarists Elliott Sharp and Scott Fields, is a frenetic set of duets performed on acoustic guitars. This is a challenging listen, with dissonant passages a common occurrence, but still obvious that both musicians are masters of the instrument. Tracks such as “Branendrane” and “Put your pennies in my Portuguese cork hat” showcase the iconoclastic — and quite different from each other — playing of both guitarists. Sharp and Fields both contributed to the compositional structures here, with each piece more of a loose set of parameters for improvisation than tunes in any conventional sense. — Karen Hogg,   All About Jazz



Two of Clean Feed’s best loved   guitarists meet up “Scharfefelder” for a knotty, flinty series of performances based on compositional sketches the pair cooked up in advance. These kinds of exchanges can be quite compelling, particularly with two players so eager to achieve distance from everything even remotely associated with typical guitar duos. They do so without sacrificing their zeal for the basic characteristics of the instrument. For one thing, there’s lovely and quite dense counterpoint all over the place, notes replicating like pixels among the push-pull rhythms, string scrabble, and chiming harmonics of “Branedrane.” But the mood isn’t always antic or jittery. The music is disorienting but also quite reflective, even poignant on “Big, Brutal, Cold Raindrops.” Things billow out, or disperse like a droplet of soap in oily water, on “Minerali.” And they draw out long, looping lines that spool downward as tempo slackens on “Shuffle Through the Restaurateur Gauntlet.” Taken a track or two at a time, this stuff is bracing, though as an album my impression was that it went on for too long. As a whole, something about this music didn’t connect with me, and I consistently found it more impressive than enjoyable. Many listeners will dig this, as on some basic level it’s enough that two good guitarists play well together. — Jason Bivins,   Cadence Magazine