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The theorbo is a lute  with an incredibly long neck, Stephan Rath a master of this instrument specialized in early music repertoires. Scott Fields is, well, Scott Fields — in this occasion picking a gorgeously sounding nylon string guitar made by Robert Ruck. In 2007, MusikTriennale Köln run the series “Solos For Duos, Improvisation From Yesterday And Today” pairing musicians coming from opposite grounds on related instruments: exactly what these two artists needed for their encounter.

This composition, like in other works by the Cologne-residing American guitarist, is based on spoken language: in this case, an imaginary conversation whose tones and accents were transformed into notational concepts enriched with improvised elements. The instrumental range is quite similar except for some deeply resounding basses, so the challenge while listening to What We Talk is essentially to determine who is playing what in a number of circumstances (expert ears will definitely tell the timbres apart, though). As the composer puts it, “roles can change instantly and seamlessly or can disappear entirely”. The reward for the effort is music that sounds clear as a sunny autumn morning, also thanks to the fantastic quality of the recording (hats off, Reinhard Kobialka). The parts are always absolutely intelligible, even when the contiguousness of the upper partials elicits a slight meshing of natural reverberations, which is a wonderful effect if you ask me. This stuff is going to gratify devotees of serious acoustic interplay, including icons from the times of yore such as Lenny Breau and Ralph Towner (provided that the above mentioned aficionados are prepared to step a little further in terms of contemporariness).

The record is the demonstration of how ambitiousness and sharp-mindedness easily live together when the involved parties are both willing to listen to the counterpart and to give something earnest and, at the same time, logical to the audience. An ideal synthesis of technique, heart and brain, an utterly calming album with a uniquely refined edge. Oh, and the track called “The Very Moment I Saw Your Facebook Page I Just Knew We Are Soulmates Forever” confirms Fields as the George Foreman of titling. — Massimo Ricci,   Touching Extremes



Next chapter in the Scott  Fields journey. Two string duets (guitars, theorbo) based on compositional and interpretations studies. Pretty focused and sharp, not the usual lengthy improv tapes at least. While listening to these two albums I find and booknote many passages I would like to hear again, pause and think of, enter. Scott Fields is a very aware artist, he pays a lot of attention to all parameters active in music, balances them, questions them and gives each time a proposal and a position. For my own taste and interest I even find that this composed form fits Fields the most, giving a backbone to the whole playing and clearing all the loose cuts of improv in general. The type of record I keep, file and want to get back to, slower. It draws a line to follow and makes each of his albums related to each other from inside. — Noël Akchoté,   Skug



Un po’ di storia. E’  Un po’ di storia. E’ il 2007, siamo a Colonia, in Germania, per la Triennale di Musica. Il programma della Triennale prevede che sei specialisti di musica rinascimentale si confrontino con altrettanti esperti di musica contemporanea. Pianoforte con clavicembralo, organo con tatstiere e sintetizzatori e così via. La chitarra ovviamente si affianca al liuto.

Da questi accoppiamenti i musicisti devono creare della musica nuova che tenga conto delle caratteristiche dei loro strumenti e della loro formazione musicale. Per la chitarra il campione chiamato nel nome della modernità è il signor Scott Fields, americano, chitarrista e improvvisatore votato alla libera improvvisazione sullo stile di gente come Derek Bailey o Larry Ochs, e compagno di giochi di Elliott Sharp. al liuto anzi alla tiorba viene chiamato Stephan Rath.

I due suonano, si divertono, creano una bella intesa tanto che le loro musiche vengono registrate dallo stesso Fields e dopo un paio di anno stampate su cd per la NEOS, casa discografica molto attenta ai repertori contemporanei.

Nelle note che accompagano il cd Fields parla tranquillamente di musica “composta” per la Triennale, ma non esiste alcun riferimento sul fatto che queste musiche siano state stampate o siano disponibili per altri interpreti. Sinceramente spero esistanod elle trascrizioni perché le musiche sono davvero belle, molto intense e quasi sognanti nella loro malinconia e i due musicisti suonano benissimo. Nonostante la differenza di strumento e di formazione superano benissimo le difficoltà e suonano con un interplay davvero bello e piacevole. I due strumenti posso fare quello che vogliono, suonare il basso d’accompagnamento, le parti melodiche, essere dissonanti .. e si scambiano con molto gusto i ruoli e le competenze senza scalfire il tessuto musicale o senza mostrare segni di cedimento. Sono 5 brani i primi quattro ideati come parti di una suite e l’ultimo “what we talk” che da il nome la cd concepito come a se stante, le durate comprese tra un minimo di di quasi 6 minuti a un amssimo di quasi 23. Diversamente da altre situazioni che vedono gli improvvisatori eccedere in prolissicità a scapito della qualità delle idee qui la musica scorre serena senza affaticamenti per l’ascoltore, i due musicisti sono bravi e sanno intrecciarsi bene fra loro.

Bel disco, da ascoltare per chi suona in un duo o per chi magari sta pensando di crearne uno in compagnia di un liutista, in questo caso questo cd sarebeb un’ottima base di partenza, Scott Fields è presente su internet con un suo sito e magari si potrebbe anche chiedergli se esistono trascrizioni di questi duetti. —   
Chitarra Edintorni

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